SPA LIGHT: Spa Nordique Le Germain

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Niché dans la Ville de Baie-Saint-Paul – à quatre heures et demie à l’est de Montréal et à plus d’une heure de Québec – une petite communauté artistique conçue pour refléter un village suisse, l’Hôtel & Spa Le Germain Charlevoix s’efforce de vivre en harmonie avec son cadre magnifique. Érigé sur le site d’une ancienne ferme qui borde la Voie maritime du Saint-Laurent, Spa Nordique Le Germain fait écho à son environnement agricole. Le décor du spa incorpore des matériaux naturels, tels que le bois, l’ardoise, la céramique et la pierre, créant ainsi une esthétique à la fois moderne et terreuse.

« Lorsque vous entrez dans le spa, la première chose que vous apercevez ce sont les énormes baies vitrées qui descendent jusqu’à l’espace de détente, » explique Chantal Barnwell, directrice du spa. « Ici, les clients sont toujours en contact avec la nature. » Les clients de Le Germain peuvent se rapprocher encore plus de la nature lorsqu’ils profitent des installations extérieures du spa. Deux piscines chauffées et un bassin d’eau froide sont situés dans un jardin qui compte plus de 1 500 plantes et un verger miniature de 12 pommiers. Chaque traitement chez Le Germain commence par leur accueil signature : les pieds du client sont enveloppés dans des serviettes chaudes et des huiles essentielles. Le client est alors invité à inhaler les huiles essentielles trois fois avant le début du traitement. « Chaque personne qui travaille ici au spa – que ce soit un esthéticien, un massothérapeute ou un technicien corporel – doit utiliser le même accueil signature avant de commencer le traitement, » explique Barnwell. « Le client se détend tout de suite parce que ses pieds sont au chaud. » Spa Nordique Le Germain ne se contente pas de s’occuper du corps entier du client, il fait également appel à l’odorat des clients en diffusant son parfum signature de pamplemousse et de thé vert à travers le spa.

Tous les membres du personnel de Barnwell ont un minimum de 10 ans d’expérience professionnelle. Barnwell dit que le personnel du spa prend toujours le temps d’expliquer aux clients comment profiter au maximum de l’expérience nordique. Ils expliquent aux clients la façon appropriée d’utiliser le circuit d’eau afin de profiter des bénéfices pour la santé associés à ce traitement. Les spas thermiques tels que le Spa Nordique s’agissent d’un excellent produit pour un pays qui a l’hiver, car cela vous permet de profiter des traitements de spa à l’extérieur, même lors des jours les plus froids de l’année, dit Barnwell. En hiver, ajoute-elle, les revêtements en ardoise qui entourent les piscines extérieures sont chauffés. « Beaucoup de nos clients qui n’ont jamais vécu cela auparavant nous disent par après, ‘Wow, c’est génial. Je dois essayer ça ailleurs’, » dit-elle.

La directrice du spa est très fière de l’adhésion de Spa Nordique Le Germain aux deux associations québécoises de l’industrie du spa, l’Alliance spas relais santé et L’Association québécoise des spas. « Vous devez disposer d’un minimum de deux piscines, d’un sauna ou d’un hammam, et d’un minimum de deux salles de traitement pour vous qualifier officiellement comme spa [au Québec], » précise Barnwell. « Un spa est une institution, une entreprise ou un site qui propose, au minimum, la thermothérapie (thérapie par la chaleur), la cryothérapie (thérapie par le froid) et la massothérapie. »

Spa Nordique Le Germain est issu de l’esprit visionnaire de Daniel Gauthier, une moitié de l’équipe qui a fondé le Cirque du Soleil. Gauthier a acheté la propriété dans les années 1990. Il a commencé les travaux de rénovation sur l’ancienne ferme sur la propriété, autrefois dirigée par une communauté de religieuses, avec » l’intention de la transformer en hôtel. Malheureusement, la restauration s’est brusquement arrêtée lorsque la ferme a passé au feu en 1997. En 2008, le projet reprend, cette fois avec la firme LEMAYMICHAUD Architecture Design qui était mandatée pour réaliser la conception de l’hôtel, appelé La ferme à l’époque. Barnwell s’est joint à l’équipe en 2010 pour aider à concevoir le spa, et le Spa du Verger – ainsi nommé pour le verger de pommiers sur la propriété – a ouvert ses portes en janvier 2013. L’Hôtel et spa s’est récemment associé au Groupe Germain et a changé de nom officiellement en mai 2017. Le Germain est le seul hôtel de destination du Groupe Germain et Spa Nordique est le seul spa de destination du groupe, dit Barnwell. « C’est une importante valeur ajoutée pour eux de détenir ce type de produit car c’est en forte demande, » dit-elle.

Gauthier voulait récréer un petit village européen comme Zermatt ou Gênes, en Suisse, où le seul moyen de s’y rendre ou de le quitter est de prendre un train. Fidèle à sa vision, il y a un train qui fait le trajet de Québec jusqu’à la porte de l’hôtel. Tout cela fait partie de l’effort pour assurer que l’hôtel laisse une empreinte carbone aussi faible que possible. En été, la cuisine de l’hôtel est approvisionnée par son propre potager sur place, dans le cadre d’un programme « de la ferme à la table » qui comprend des poules, des canards, des vaches, des moutons et des cochons. L’hôtel travaille également avec des agriculteurs et des producteurs locaux pour s’approvisionner en fromages locaux (pour lesquels la région est connue) et en viandes, au moins en été. « Nous proposons des chilis végétariens qui sont préparés fraîchement tous les jours, des soupes végétariennes, faites uniquement avec des bouillons végétariens et des légumes fraîchement coupés, et nous proposons des fromages de la région de Charlevoix parce que nous sommes de grands fromagers ici, » dit Barnwell.

« Nous voulons être un hôtel écologique; nous voulons avoir la bonne attitude, » explique la directrice du spa. « Tout ce que nous pouvons influencer aujourd’hui, permettra de changer notre avenir. »

 

Spa Facts: Spa Nordique Le Germain


Dimensions du spa: 5 000 pieds carrés
Nombre de salles de traitement: 7 (8 en été avec l’addition du gazébo)
Nombre de personnel: 22
Vente au détail: Valmont, Payot
 
by Hermione Wilson | Fall 2017